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Cimetière américain d'Omaha
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Sarah MENDEL

Sarah MENDEL

Auteur le Bon Guide

Se rendre à Omaha c'est se plonger dans une page de l'histoire de France. Plage mythique de la bataille de Normandie, Omaha s'étend sur les villages de Vierville-sur-Mer, Saint-Laurent-sur-Mer, Colleville-sur-Mer et le Grand Hameau. C'est l'un des deux secteurs où débarquèrent les soldats américains le 6 juin 1944 (l'autre étant la plage d'Utah à une dizaine de kilomètres à l'est).

Il est 1h du matin ce mardi 6 juin 1944 lorsque les parachutistes de la 101ème Airborne sont largués au-dessus de Sainte-Mère-Église et des marais du Cotentin. Quelques heures plus tard, vers 6 heures, les pilotes de bombardiers des armées alliées pilonnent les défenses armées allemandes du littoral de la Manche entre Ouistreham et la presqu'île du Cotentin : les plages où débarqueront vers 6h30, à marée basse et alors que la mer est mauvaise, près de 156 000 hommes. Élles sont au nombre de 5, ayant pour nom de code Omaha, Utah, Gold, Sword, et Juno.

À Omaha, en raison du mauvais temps, les bombardements alliés n'ont pas permis d'atteindre les cibles, et la défense ennemie n'est pas entamée. Lorsqu'ils débarquent à Omaha, les soldats américains doivent donc faire face à des tirs allemands nourris, ainsi qu'à de nombreux obstacles, mines, barbelés, qui rendent d'autant plus difficile leur progression. Ils ne bénéficient pas non plus du soutien des chars amphibies comme ce fut le cas sur d'autres plages du débarquement. En effet, sur la trentaine de chars mis à l'eau à près de 20 km de la plage, seuls trois d'entre eux parviendront au rivage. Les autres ayant purement et simplement coulé dans la Manche en raison du gros temps !

Les deux premières vagues de soldats sont décimées presque en intégralité ! Les blessés, incapables de bouger sont souvent condamnés à être noyés par la marée montante. Médecins et infirmiers militaires sont débordés. Les témoins se souviennent que la mer, gorgée de sang, devint rouge. Ce qui valut à Omaha le nom de « Bloody Omaha », Omaha la Sanglante !

Pourtant, malgré un concours de circonstances dramatiques, les soldats américains ne plient pas et parviennent tout de même, au bout de quelques heures à ouvrir plusieurs brèches pour progresser. Le bilan humain est lourd, le débarquement du 6 juin à Omaha représentant environ 30% des pertes totales du jour J. 900 hommes environ perdirent la vie à Omaha Beach le 6 juin.

Symbole du courage et de l'acharnement de l'armée américaine, le terrain qui domine la plage d'Omaha fut légué en concession perpétuelle aux États-Unis d'Amérique, afin d'y enterrer les corps de ces soldats et de perpétuer leur mémoire.

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