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Chinon
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Hélène LALLEMAND

Hélène LALLEMAND

Auteur le Bon Guide

Chinon, pays de Rabelais et du bien vivre, où l'on partage et festoye. Au cœur du parc naturel régional Loire Anjou Touraine, la cité est reconnue « Ville d'art et d'histoire » depuis 2 000. Ses rues étroites et tortueuses, ses maisons à pans de bois, ses hôtels particuliers en tuffeau témoignent de son histoire. Non moins que sa forteresse, perchée en haut du coteau, dominant la ville basse nichée à ses pieds. De là-haut, en se promenant jusqu'à la chapelle Sainte-Radegonde, le belvédère sur la ville et ses toits d'ardoise, le grand Carroi et le carrefour du puits des bans est exceptionnel. 

 
Habitée depuis l'époque gallo-romaine, Chinon est nichée dans un écrin favorable à son développement au fil des siècles. Elle a profité des atouts de la Vienne qui la borde ; et de ceux de son coteau calcaire aux pentes abruptes, permettant l'implantation d'une enceinte naturellement fortifiée. 

Son heure de gloire ? Le Moyen Âge. En témoignent les personnages historiques qui ont vécu ici ou marqué la cité. Parmi lesquels : au XIIème siècle, Henri II, la reine Aliénor, ou encore Richard Cœur de Lion... Et bien sûr, plus tard, Jeanne d'Arc qui rencontre pour la première fois le dauphin, futur Charles VII, à Chinon en 1429. Son ère de grands changements ? Les XIXème et XXème siècles. Les aménagements publics fleurissent.... Et, en 1958, la première centrale nucléaire française est construite, à quelques kilomètres.

Mais Chinon, c'est aussi un pays, un territoire propice aux balades, à pied, à cheval, en voiture même. Tout au long de la Basse Vallée de la Vienne, le château de Crissay, les ruines de l'Abbaye de Tranchelion, ou encore l'église romane d'Avon-les-Roches vous attendent... De part et d'autre de la rivière, comment ne pas vous conseiller aussi les villages de Panzoult et Rivière ! Ni ne pas vous inviter à prendre les routes, direction Candes-Saint-Martin, Huismes, Lerné... Ces terroirs alentours offrent à découvrir autant d'églises, lavoirs, pigeonniers et ruelles de caractère. Autant de trésors architecturaux, châteaux, monuments historiques, maisons d'écrivains...

Chinon, c'est bien sûr – et, pour certains, avant tout ! – le breuvage éponyme, l'AOC renommée. Trois couleurs : rouge pour 85% de la production, rosé 13% et blanc 2%. Trois cépages : cabernet franc (minimum 90%) et cabernet sauvignon (maximum 10%) pour les vins rouges et rosés ; chenin à 100% pour les blancs. Le vignoble s'étend sur près de 2 300 hectares, de part et d'autre de la Vienne, au cœur du Val de Loire, classé au Patrimoine mondial de l'Unesco. Vous ne pourrez manquer de rencontrer les quelques 200 vignerons, 60 négociants et le groupement de producteurs de Chinon. Sur leur domaine, dans les vignes ou dans leurs caves troglodites creusées à même le tuffeau, toutes sortes de visites sont élaborées. Idée originale parmi d'autres : le Château de la Bonnelière vous propose d'adopter un cep de vigne, suivre l'élaboration de votre vin, participer aux travaux du domaine ! Un peu comme si venir à Chinon était s'y lier pour longtemps.

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