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Paris, le canal Saint-Martin et la Villette
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

À cheval sur les 10ème et 19ème arrondissements, ces quartiers furent un peu les enfants terribles de la capitale : fiefs d'une population ouvrière ou étrangère, ils étaient surtout réputés pour... leur mauvaise réputation ! Ironie, c'est justement ce cosmopolitisme que, depuis quelques années, recherche une population néo-bobo et artistique pour y loger et y traîner ses nuits.

Creusé en 1825 dans le prolongement du canal de l'Ourcq pour approvisionner Paris en eau potable, le canal Saint-Martin a longtemps abrité papeteries et fabriques de faïences. Rendu célèbre par l'Hôtel du Nord de Marcel Carné, le quai de Jemmapes n'a jamais vu les beaux yeux d'Arletty ! C'est en studio que fut tourné le film.

Dans les années 1970, André Malraux et les riverains empêchèrent un projet… d'autoroute. Totalement réhabilité aujourd'hui, le canal est devenu un lieu de promenade pédestre et cycliste, et les péniches de cette active voie commerciale ont fait place aux bateaux de croisière. Au gré de ponts tournants, de voûtes souterraines et d'écluses, on découvre un Paris insolite au fil de l'eau. Il faut tout de même savoir s'égarer au-delà ; vers une grille de fonte verte, un fast-food et, en retrait, la façade Art Déco du palais des Glaces, devenu théâtre. Ou encore en empruntant la discrète rue de la Grange-aux-Belles, pour jeter un œil à la chapelle Saint-Louis et à l'hôpital du même nom, l'un des premiers édifices ordonné par Henri IV (ce Monument Historique de briques et d'ardoise s'est entiché de bâtiments modernes édifiés dans l'ancien cimetière des pestiférés !). 

Difficile pourtant de résister à l'appel du canal ; sur les quais on fait du lèche-vitrine en journée, entre librairie spécialisée, friperies, magasins de bijoux ethniques. On s'attarde le soir, pour squatter les terrasses, souvent lilliputiennes, on s'assoit au bord de l'eau avec son pique-nique, on guette la programmation musicale du Point Éphémère.

Et on revient bruncher le dimanche matin après une balade à vélo, mais cette fois aux abords du bassin de la Villette : encore une commune de Paris, annexée en 1860. C'étaient les abattoirs de la capitale, construits sous le second Empire. 50 hectares réhabilités qui déploient aujourd'hui la Cité des sciences et de l'industrie, le Zénith mais aussi le parc de la Villette et deux cinémas MK2. La campagne à Paris ? Ça existe, et c'est ici.

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