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Château de Versailles
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Hélène RIST

Hélène RIST

Auteur le Bon Guide

Une demi-heure de trajet par le RER C depuis Paris et nous voilà dans un autre monde : pas encore celui du Roi Soleil (10 minutes de marche supplémentaires depuis la gare) mais celui d'une élégante ville de province, un rien nonchalante. "Versailles, ce grand nom doux et rouillé", disait Proust. Mais ses habitants, eux, n'en retiennent que la douceur et ce rythme tranquille, bien accordé à leur vie de famille.

Votre premier réflexe sera bien-sûr de foncer droit vers le château, monumental miracle architectural classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Mais si vous êtes prêt à garder le dessert pour la fin, la ville souvent oubliée des cars de touristes réserve de très charmants détours.

Vers le nord, le quartier Notre-dame, son marché, son église et sa très commerçante rue de la Paroisse : vous avez trouvé là l'endroit idéal pour une pause déjeuner. Autour des halles très animées les jours de marché, une ribambelle de restaurants, traiteurs et boulangeries étanchent toutes les soifs et comblent toutes les faims : marines, asiatiques, carnivores, bretonnes, italiennes… (juste derrière, le quartier des antiquaires offre une jolie balade dans des ruelles piétonnes et des passages couverts). La rue de la Paroisse vous mènera jusqu'à Notre-Dame pour vous faire pardonner vos péchés de gourmandise (boulangerie Julien, salon de thé-traiteur Galupeau…) et de shopping (Maje, Sephora et Cie…), tous réalisés dans la même rue. Dans cette église classique bâtie par Mansart ont été enregistrés tous les actes de baptêmes, mariages et décès de la famille royale. Enfi,n place d'Armes, en face du château, les Grandes Écuries déploient leur splendide façade concave et accueillent, certains week-ends les spectacles plein de poésie de Bartabas.

Vers le sud, le quartier Saint-Louis dévoile une face plus discrète de la ville : les carrés Saint-Louis avec leurs baraques ordonnées en carré et leurs toits disproportionnés affichent leur singularité urbanistique. Initialement prévus au XVIIIème siècle pour abriter un marché, ils ont vite été surélevés pour devenir des habitations ou des commerces .

Les ruelles du Vieux-Versailles rappellent le passé populaire de ce quartier où a été signé le serment du jeu de Paume. Tout comme la cathédrale Saint-Louis, beau morceau d'architecture baroque, a vu la procession d'ouverture des Etats-Généraux.
En face, le potager du Roi, conçu par La Quintinie à la demande de Louis XIV pour alimenter la population du château, régale aujourd'hui les touristes de ses récoltes (130 espèces de pommes, potiron bleu de Hongrie, courge spaghetti et autres végétaux étranges). Même sans appétit, le potager architecturé comme un jardin à la française se consomme comme un tableau renouvelé chaque saison.

Et maintenant filez au château ! Fondez-vous dans le public dense et polyglotte qui foule les 43 km d'allées et les 67 121 m² du palais puis prenez le large en barque sur le grand canal, soupirez dans les bosquets de Le Nôtre, rêvez sous les palmiers de l'Orangerie, et hop un dernier selfie sur la terrasse de marbre rose du Grand Trianon. "Ce n'est pas un palais, c'est une ville entière !" s'exclamait Perrault.

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