Biarritz
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Elise Prudente

Elise Prudente

Auteur le Bon Guide

Biarritz, cité impériale, est située dans le creux du golfe de Gascogne. Avec une façade atlantique longue de 4 km, elle se situe à moins de 25 km de l'Espagne. L'histoire a fait de l'ancien petit port un des lieux de villégiature les plus célèbres de la BAB, le district qui englobe Bayonne, Anglet et Biarritz. Réputés pour leur agilité, les pêcheurs de baleines biarrots du XVIIème siècle ont cédé la place aux vacanciers. Voilà pourquoi l'anse du Vieux-Port où, l'on dépeçait les cétacés, est désormais prise d'assaut par les familles et les surfeurs.

Biarritz est lovée entre le cap Saint-Martin, où se dresse le phare qui porte le nom de la cité, Anglet, à l'est et Bidart, au sud. Les rues commerçantes du centre-ville convergent vers la place Clemenceau. Non loin de là, la place Bellevue, comme son nom l'indique, domine la mer. Perché sur une colline, le premier quartier de la ville : Saint-Martin, abrite l'église Saint-Martin, célèbre monument historique.

Dès le XIXème siècle, de nombreuses têtes couronnées, rois de Belgique, princes russes ou polonais se retrouvent ici, dans la fameuse station balnéaire. De Biarritz se dégagent depuis des effluves impériales puisque c'est ici que l'impératrice Eugénie de Montijo s'est installée avec Napoléon III. Superbe palace de style Second Empire surplombant la mer, le lieu de villégiature des époux, la villa Eugénie, est aujourd'hui devenu l'hôtel du Palais. Biarritz attire aussi de grands intellectuels, tels Jules Ferry, Alexandre Dumas ou encore Victor Hugo, venus ici profiter des douceurs de la Côte basque.  

Réputée pour ses hôtels de luxe et ses thermes, Biarritz l'aristocrate a su, notamment lors des Trente Glorieuses, s'ouvrir au monde. Les splendides maisons bourgeoises du front de mer côtoient aujourd'hui des hôtels de diverses catégories. 

Sea, sun and… surf ! C'est sur les plages biarrotes que sont apparues, à la fin ses années 1950, les premières planches de bois flottant sur les vagues. La planche devient surf et Biarritz peut se targuer d'accueillir le premier surf club de France, le Waikiki, qui voit le jour ici même en 1959 !

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