Lisieux
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

Que serait Lisieux sans Thérèse ? Un charmant village normand, à moins d'une demi-heure de la Côte Fleurie. Assurément. Capitale du pays d'Auge ? Probablement. Mais c'est bien Marie-Françoise Thérèse Martin pour l'état civil, sœur Thérèse de l'Enfant-Jésus et de la Sainte-Face en religion, qui fait d'elle le second sanctuaire en France.
  
Pèlerins ou simplement curieux, on part forcément sur ses traces. On commence par la cathédrale Saint-Pierre, sa paroisse, lorsqu'elle était enfant, et une architecture plutôt originale s'appuyant sur les traditions romanes tout en laissant pointer le gothique. De grandes arcades, une tour lanterne puits de lumière entre la nef et le transept, elle s'avère intéressante à plus d'un titre.

Et puis, naturellement il y a cette formidable basilique, érigée pour pouvoir accueillir le flot de pèlerins après sa canonisation. Un chantier colossal, débuté en septembre 1929. Consacrée en 1954, elle figure parmi les plus grandes églises construites au XXème siècle et peut accueillir 4 000 personnes. Un dôme culminant à 95 mètres, 8000 m² de vitraux, une crypte toute de marbre et de mosaïque : qu'on soit croyant ou non, l'ensemble est vertigineux ; les visiteurs les plus pieux, poursuivront leur chemin, entre le diorama, musée de cire dédié à sa vie et implanté sur le site même de la basilique, les Buissonnets (élégante demeure XIXème de son enfance) et le carmel où elle vécut,

Vous faites l'impasse ? Gardez un moment pour visiter le musée d'Art et d'Histoire, abrité dans une vieille maison à pans de bois ; on en retiendra notamment la partie consacrée à l'archéologie gallo-romaine et les collections ethnographiques du Pays d'Auge.

Même si cela ne se voit pas, le centre-ville a été en partie bombardé en 1944 durant la Bataille de Normandie. Témoins solennels et émouvants, les cimetières britannique et allemand méritent qu'on s'y attarde.

En famille et amoureux des animaux ? Les alentours sont bourrés de bonnes adresses ; si le parc zoologique de Cerza est le plus connu, n'oubliez pas les structures plus modestes mais également attachantes ;  le parc animalier de la Dame Blanche fait honneur à la faune que l'on peut rencontrer dans nos bois : biches ou renards, sangliers ou chevreuils, c'est aussi et surtout un centre de sauvegarde et de sauvetage. Insolite, le Clos des Ratites est en fait un élevage d'autruches, d'émeus et de nandous que l'on peut visiter.

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