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Bourges
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Lara BRUTINOT

Lara BRUTINOT

Auteur le Bon Guide

Difficile de parler de Bourges sans remonter dans le passé tant cette ville, aujourd'hui paisible, fut puissante autrefois. Maisons anciennes, arbres centenaires, atmosphère d'antan : le cœur de la France historique bat ici, dans cette ancienne capitale de la province du Berry. Bourges est liée très étroitement à l'histoire du royaume : au XIIème siècle, le dernier vicomte de Bourges vend la ville et tous ses fiefs au Roi de France pour financer son départ en croisade.

C'est l'âge d'or de la ville qui commence : Philippe-Auguste fait édifier une enceinte fortifiée assez monumentale et lance le chantier d'une cathédrale somptueuse – qui sera achevée au XVème siècle. Les grandes familles des environs collaborent avec la monarchie au faste de la vie locale, et l'ensemble prend une autre vitesse de croisière encore avec l'arrivée du nouveau duc du Berry, Jean, fils du roi Jean le Bon. Son rôle de mécène fait se développer nombre d'ateliers et donne naissance à de très belles œuvres – dont le célèbre manuscrit des Très Riches Heures du duc de Berry.

Une autre grande figure de Bourges est le financier Jacques Cœur, né dans une famille de marchands drapiers à la fin du XIVème siècle, et devenu en quelques décennies le grand argentier du Royaume, battant monnaie, jalousé, pour finir paria et ruiné. Un peu plus tard, c'est le théologien humaniste Jean Calvin qui, au XVIème siècle, fait partie des étudiants de la nouvelle Université créée à Bourges, accentuant encore le rayonnement culturel de la ville.

Aujourd'hui, on perçoit encore nettement les traces de ces époques, en déambulant sur les remparts ou parmi les quelques 400 maisons à pans de bois toujours debout et bien restaurées – dans le quartier de la cathédrale, rue Bourbonnoux et place Gordaine. 

Il faut aussi faire un tour, le samedi matin, au marché de la halle au blé, cet immense édifice à arcade de pierre fait partie des grandes rénovations de la ville et c'est une réussite. On se plonge dans l'agitation commerçante, on hume, on goûte, une occasion unique de découvrir la qualité de l'élevage et du maraîchage en Berry.

Et si vous vous trouvez dans la région en avril, vous verrez se dérouler l'un des plus importants festivals de musique en France : le Printemps de Bourges draine des milliers de visiteurs depuis… 1977 ! Chaque année, 80 spectacles, 200 artistes sur la programmation officielle et autant pour le festival off : toute une ambiance qui énergise fort la ville et ses alentours. L'ambiance se prolonge un peu aux bordures du festival, puis la ville retrouve son calme.

Quelques bonnes tables et cafés fréquentés par une population jeune rendent l'escale sympathique toute l'année. Enfin, pour découvrir le Berry, l'itinéraire de la Route Jacques Cœur est idéal, de châteaux en abbayes et sites remarquables, en pleine campagne...

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