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Château d'Azay-le-Rideau
©Ann Dudko / 123RF
Château d'Azay-le-Rideau Voir la carte
Karine FILHOULAUD

Karine FILHOULAUD

Auteur le Bon Guide

De ce château de la Loire bâti sur une île au milieu de l'Indre, on connaît surtout son fameux « miroir d'eau » : ses douves en eau dans lesquelles se reflètent ses façades Renaissance. Mais cet effet d'optique, souvent, on ne le découvre qu'après la visite du château lui-même, lors d'une promenade dans le parc qui s'étend tout autour. Mais qu'importe l'ordre finalement, le charme opère.


Raffiné : si les murs porteurs du château s'avèrent dénués de décoration, en certains endroits, au niveau notamment des portes d'entrée, de pierre comme de bois, la finesse de l'ornementation contraste. Une sophistication que l'on va retrouver à l'intérieur… Élancé, ce château l'est aussi pour le moins avec ses tours aux toits pointus recouverts d'ardoise, avec ses cheminées sculptées presque aussi hautes, avec ses fenêtres aux encadrements très travaillés, tout en verticalité… 

Les loggias originales, l'un des trésors de ce palais, concourent à cette élégante élévation. Sur quatre niveaux, elles ouvrent, avec force colonnes et pilastres, sur l'escalier d'honneur. Si celui-ci peut aujourd'hui paraître commun, mis à part son âge et sa décoration bien sûr, au XVIème siècle, quand il fut construit, il est apparu comme novateur : il fut l'un des premiers à rampes droites intégré dans un château… Une configuration qui offrit aux artistes d'alors une belle surface de plafonds à décorer ! Et ils ne se firent pas prier : des caissons, séparés par des nervures, des clés et des pendeloques, tapissent la voûte en plein cintre qui serpente jusqu'en haut. Ici, ce sont des portraits de personnages qui y sont sculptés, là des animaux ou des angelots, ici encore des monstres… Bref, difficile, les yeux sans cesse vers le plafond, de gravir ces marches usées par le temps sans en louper une au passage ! Pour éviter la chute, faites des pauses : la vue sur le reste du château par ces grandes ouvertures est très belle. 

Tout en haut, une surprise : les combles abritent une superbe charpente, dont les entrelacs de poutres valent bien la dentelle de pierre des ornements visibles du château ! Vide de tout, mais si impressionnante : voilà qui explique sans doute cet étonnant calme qui règne là… Entre elle et le sol, des pièces se succèdent, toutes meublées de lits à baldaquin, coffres, crédences, table dressée, chaires à dais, cheminées, tapis… Toutes décorées aussi bien sûr, de grandes tapisseries aux teintes passées, de tentures aux motifs chamarrés, de tableaux, de boiseries, de vitraux… Renaissance et néo-Renaissance, ces deux styles se mêlent là joyeusement !

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