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Clairvaux-les-Lacs
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Isabelle  DAVID

Isabelle DAVID

Auteur le Bon Guide

Se mirant dans les eaux turquoises d'un immense lac formé par la fonte de glaciers il y a des millions d'années, Clairvaux-les-Lacs est une jolie et agréable station balnéaire jurassienne dont les racines se fondent dans la nuit des temps.

Au débouché d'une petite reculée, ces longues vallées typiques du Jura, qui pénètrent l'intérieur d'un plateau calcaire et se terminent brutalement au fond d'un cirque duquel jaillit une résurgence, Clairvaux-les-Lacs est le cœur du Pays des lacs et de la Petite Montagne.

À tout seigneur tout honneur, la première visite de la jolie jurassienne doit être, pour ce joyau qui lui confère le statut de station balnéaire verte très prisée, le bien-nommé grand lac de Clairvaux, plus de 56 hectares, dont les eaux turquoises se fondent avec celles de son petit voisin de 26 hectares, le lac privé, quand les niveaux sont au plus haut. C'est toutefois le seul qui soit adapté à toutes les activités nautiques de la baignade à la planche à voile ou au pédalo, en passant par le canoë et les promenades en barque. 

L'attrait de ses rivages enchanteurs ne datent pas d'hier, loin de là, car près de ses rives ont été découverts d'impressionnants vestiges de véritables cités lacustres datant de la Préhistoire, impossibles à mettre à jour sans les dégrader même si des habitations (des maisons néolithiques montées sur pilotis) ont pu être reconstituées sur le lac de Chalain. Tous ces sites sont inscrits au Patrimoine Mondiale de L'Unesco et ne se visitent pas mais, une maison en quelque sorte "éclatée" dans Clairvaux-les-Lacs permet d'admirer les objets quotidiens du 3ème millénaire, époque où la population était la plus nombreuse autour des lacs. L'été, une exposition à la salle des fêtes retrace les grands moments de ces civilisations qui sont se sont succédées ici. Pour les amateurs, une animatrice en archéologie propose, les mardis et jeudis, une visite guidée passionnante (5€ pour les adultes, 2€ pour les enfants). 

Pour retrouver le monde moderne et échapper un temps à la fascination exercée par ces lacs majestueux, rendez-vous au marché qui passe de quelques étals en hiver à un véritable festival coloré l'été où se côtoient les produits de bouche (fromages, miel, fruits, légumes, charcuterie, poissons, pains…) mais aussi des des vêtements, du linge de maison, des ustensiles de cuisine… Et le mercredi, le marché déborde de la place de la salle des fêtes pour envahir la rue du Jura où les artisans (potiers, bijoutiers et autres créateurs) et les producteurs locaux de vins, de pain d'épices et de fromages. 

De là, vous apercevez l'église Saint-Nithier, de style roman, et surtout son clocher en cloche bombée recouvert de tuiles vernissées, typiques de la Franche-Comté. Il faut y entrer ne serait-ce que pour admirer les cinq superbes tableaux de grands maîtres en provenance de Versailles qui siègent ici depuis 1808. En ressortant, si vous continuez un peu plus loin sur la Grande Rue, vous verrez du pont le moulin de l'Épine et son mécanisme de régulation des eaux. En parfait état de conservation, cet ancien ensemble seigneurial alimentait autrefois tout le village en électricité.

En parcourant les rues et les ruelles du village, vous découvrirez ses petits restaurants, ses cafés aux terrasses ombragées et ses boutiques de souvenirs, mais aussi un lavoir, un oratoire des fontaines, des bancs de pierre, un étonnant Musée des machines à nourrir et à courir… qui démontrent que Clairvaux-les-Lacs a su conserver, malgré son succès touristique, toute son authenticité. Un itinéraire des Sentiers des Patrimoines ainsi qu'un circuit de découverte ludique pour les enfants sont disponibles à l'Office de Tourisme.

Imprégnée de cette atmosphère si spécifique au Pays des Lacs et de la Petite Montagne, le village est le point de départ de plusieurs sentiers de randonnée dont la petite promenade des Tilleuls (20 min aller/retour) qui vous mène à un joli point de vue, où l'on peut pique-niquer, sur le site de Clairvaux, les roches de Gargantua, la vallée du Drouvenant à l'Est, et la Combe d'Ain à l'Ouest, et abrite le plus haut parcours accrobranche et le grand Parc d'Aventure de la région des lacs. Et pour conclure en beauté, ne manquez d'aller voir la voisine cascade du Hérisson et le charmant village de Baume-les-Messieurs, classé Plus Beaux Village de France. 

Tout l'attrait de Clairvaux-les-Lacs est de pouvoir ainsi conjuguer des vacances ludiques et familiales, à la découverte de sites naturels et patrimoniaux exceptionnels, au carrefour de l'Histoire, des lacs et de la montagne, de la culture et de la dolce vita. 

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