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Château de Vaux-Le-Vicomte
© Marifive / 123RF
Château de Vaux-Le-Vicomte Voir la carte
Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

Il était une fois un ministre qui voulait se faire plus gros que son roi. Bêtise ou orgueil, on y gagna un château - et quel château -  et le ministre  passa au cachot.

1658, Nicolas Fouquet, alors surintendant des finances de Louis XIV, veut se faire construire son propre palais. Il sera érigé à mi-chemin des deux résidences royales de Vincennes et Fontainebleau, à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Paris, sur une partie de la commune de Maincy.

Pour se faire, il a recours aux plus grands artistes de l'époque. À commencer par l'architecte Louis Le Vau, qui imagine un château où gigantisme ne signifie pas absence d'intimité. Le peintre Charles Le Brun, chargé de dessiner le mobilier et de décorer la vaste demeure, supervise jusqu'au tissage des tapisseries. Pour le parc, Fouquet pressent le paysagiste, Le Nôtre ; l'architecte des jardins y créera son premier jardin à la française, jouant avec les perspectives et la géométrie, parsemant l'espace de plans d'eau et de statues. Un style que l'on retrouvera à Versailles mais aussi dans toutes les cours européennes.

Le chantier dure cinq ans. Seulement cinq ans, c'est phénoménal pour l'époque ! Le 17 août 1661, Fouquet inaugure Vaux-le-Vicomte lors d'une fête des plus opulentes, soit disant en l'honneur de Louis XIV : le chef n'est autre que François Vatel, les réjouissances incluent spectacles et feux d'artifices. Le roi partira avant la fin, pétri de jalousie, offensé par une telle débauche de magnificence. Trois semaines plus tard, Fouquet est arrêté à Nantes par d'Artagnan, ses biens confisqués. Emprisonné à vie à Pignerol, il y mourra le 23 mars 1680.

On dit que c'est la beauté de ce château qui poussa Louis XIV à faire construire Versailles. Ouvert au public, Vaux est l'un des châteaux les plus visités de France ; une expérience passionnante, y compris pour les enfants à qui le château propose des livrets élaborés selon la tranche d'âge des enfants (les parents ont même le droit de confronter alors leurs propres connaissances).

Si vous vous y rendez-entre mars et octobre, vous pourrez également admirer le ballet des jeux d'eaux mis en œuvre 2 fois par mois. Enfin, pour ceux que cela intéresse, un musée des Équipages a trouvé refuge dans les grandes écuries. Tout un programme mais ne vous perdez pas, ce terrain de jeu couvre 33 hectares !

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