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Gruissan
Thomas Klee / 123RF
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Hélène LALLEMAND

Hélène LALLEMAND

Auteur le Bon Guide

Gruissan est une station balnéaire de l'Aude située entre le massif de la Clape et la Méditerranée, à 15 km de Narbonne. La commune est uniquement reliée par la mer et les routes qui permettent d'aller directement à Narbonne (est et ouest), ainsi que Narbonne-Plage. Elle s'articule autour de son vieux village, entre l'étang de Gruissan et l'étang du Grazel, en une circulade de ruelles autour de l'ancien château (la tour Barberousse). 


Le territoire gruissanais est extrêmement riche en espaces naturels remarquables et, pour certains, protégés. Premier d'entre eux, le Massif de la Clape regorgeant de genêt, ciste, chèvrefeuille, thym, pin d'Alep, chêne kermès ou encore olivier sauvage. À l'origine une île, le massif est long de 17 km et large de 8 km environ et culmine au Pech Redon à 214 mètres. Autre site exceptionnel, l'Île aux Oiseaux est un espace naturel dans l'avant port de Gruissan qui accueille la principale colonie du goéland leucophée. 

On ne peut pas parler des sites exceptionnels de Gruissan sans évoquer ses cinq étangs, d'une grande richesse environnementale : l'étang de l'Ayrolle et l'étang de Campignol qui le prolonge au nord-est, l'étang de Gruissan, l'étang du Grazel qui donne l'accès aux bassins du port de plaisance et l'étang de Mateille. Les étangs sont le domaine des pêcheurs gruissanais qui viennent en hiver y pêcher des daurades, des soles, des mulets, des loups, des muges, ou encore des anguilles. En s'y promenant, on rencontre des oiseaux comme la sterne, l'échasse, flamands roses, cormorans, canards, foulques, passereaux… Et aussi une flore riche et diverse de salicornes, roselières, prés salés ou boisements. Autant d'écosystèmes primordiaux pour la biodiversité. 

Autrefois, Gruissan-Village était uniquement tourné vers la pêche traditionnelle d'étang ou de mer, l'exploitation de salins et la vigne. Des activités qui perdurent (bien que pour la pêche, le nombre de pêcheurs a baissé). Et si Gruissan s'est tournée vers des activités artistiques, culturelles et touristiques au fil du temps, de ces anciens secteurs, c'est finalement celui de la vigne qui s'est le plus développé. Et ce en parallèle du gain de qualité des vins du Languedoc qui ont obtenu leur Appellation d'origine contrôlée (AOC) en 1985. Il est facile de découvrir le patrimoine viticole en compagnie des vignerons eux-mêmes. L'office de tourisme encadre un certains nombre de ces visites pour faire découvrir les secrets des cépages et de leur du terroir. 

De nos jours, Gruissan-Village est l'un des trois piliers de la station balnéaire de Gruissan, avec Gruissan-Port (plaisance) et Gruissan-Plage, dit aussi quartier des Chalets, où aimait venir Charles Trénet et fut tourné "37°C le matin" de Jean-Jacques Beinex. Pour les plages, d'eau douce ou salée, il y a l'embarras du choix : la plage de Mateille, très étendue et plane, au pied du massif de la Clape (avec un espace réservé au naturisme) ; la plage des Ayguades, dans le prolongement de la précédente ; la plage de la Vieille Nouvelle, aussi appelée "plage des salins", est la plage la plus à l'ouest de Gruissan, restée sauvage ; et enfin la plage des chalets, construits sur pilotis, vaut le détour. Elle est d'ailleurs la plage « officielle » de sable fin de Gruissan, accessible en vélo par une piste cyclable longeant le canal.

Avec tout ça, n'oublions pas les nombreux loisirs proposés à Gruissan ! Côté mer, chacun pourra s'initier ou pratiquer la voile (sur voiliers habitables hauturiers), se former au permis de naviguer en mer, se balader en bateau de pêcheurs ou en catamaran, louer un bateau (avec ou sans permis), pratiquer la pêche côtière ou encore, plus classiquement, faire du paddle, du canoë, du ski nautique, de la bouée de traction… Et côté terre, on trouve, pêle-mêle, et de façon non exhaustive, à Gruissan et dans les environs des parcours accrobranches, des dizaines voire des centaines de randonnées pédestres, cyclistes (dont VTT) et équestres !

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