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Viaduc de Millau
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Karine FILHOULAUD

Karine FILHOULAUD

Auteur le Bon Guide

Les touristes épris d'architecture futuriste ne sont pas les seuls à se rendre à Millau pour découvrir son célèbre viaduc : nombreux sont aussi les professionnels du génie civile à venir s'extasier devant ce pont ! Et pas sans raison bien sûr : 2 460 mètres de long, 32 de large, 343 de haut (19 de plus que la Tour Eiffel), 245 pour la plus haute pile et 87 pour les pylônes au-dessus, 36 000 tonnes d'acier (5 fois la Tour Eiffel), 85 000 m³ de béton (soit 206 000 tonnes), 400 millions d'euros…

Bref, toutes ces données et plus encore, on peut en prendre connaissance dans deux lieux dédiés au monument. D'abord, sur l'aire du Viaduc de Millau de l'A75, à l'espace nommé « Viaduc Expo », logé dans une ancienne ferme caussenarde : des panneaux, des maquettes, un film… explique tout. Et pour admirer ce tout, rien de tel qu'un belvédère, à deux pas, offrant une immanquable vue ! L'autre endroit s'appelle le « Viaduc Espace Info » : il faut se rendre sous l'ouvrage, à 5 minutes de Millau en direction d'Albi, pour y découvrir l'exposition en intérieure et le Jardin des Explorateurs de 6 000 m², qui montrent le Viaduc sous toutes ses facettes. Une petite dizaine d'autres points de vue sont conseillés par l'office de tourisme de Millau. Autres moyens d'apprécier le pont, plus actifs pour sûr : le canoë, la randonnée, le parapente, l'autogire…

Mais au-delà des chiffres et des records, ce viaduc, c'est aussi toute une histoire ! Elle débuta en 1987 alors que les premières ébauches de tracés, pour relier les deux rives du Tarn, étaient présentées. Ce ne fut cependant qu'en 1994 que l'on opta finalement pour la construction d'un pont aux environs de Millau. Michel Virlogeux et le réputé Norman Foster remportèrent, en 1996, l'appel d'offres. Mais là encore, Il fallut attendre, et ce jusqu'en décembre 2001, date à laquelle la première pierre fut enfin posée. Ensuite, il est vrai, tout s'accéléra et en 3 ans le projet fut mené à bien. 

Au plus fort des travaux, près de 600 compagnons travaillèrent sur le chantier, avec les technologies les plus avancées. En 2002, les piles prenaient de la hauteur, les points d'ancrage sur les causses étaient peu à peu réalisés et l'assemblage du tablier d'acier débutait. Son premier tronçon de 171 mètres de long fut « lancé » le 25 mars 2003 : il partit droit dans le vide pour aller se poser sur les piles. L'opération fut ainsi renouvelée pas moins de 17 fois. 

À 14h12, le 28 mai 2004, les deux morceaux du tablier se rejoignaient, à 270 mètres au dessus du Tarn ! Il fallut encore, bien sûr, installer les pylônes et leurs 154 haubans pour soutenir le tablier. Fin septembre, on s'occupa des finitions : revêtement de la chaussée, dispositifs de sécurité, éclairage, péage… Le 16 décembre 2004, la première voiture s'aventurait sur ce tronçon autoroutier de l'A75 franchissant le Tarn sur le pont alors le plus haut du monde. 

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