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Bray-Dunes
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Isabelle  DAVID

Isabelle DAVID

Auteur le Bon Guide

Telle une Vénus sortie des eaux, Bray-Dunes s'est bâtie sur une terre sculptée par les vents et soumise aux caprices de la mer pour devenir station balnéaire au XIXème siècle. Mais sa digue et ses belles villas ne lui ont pas fait oublier sa nature sauvage et unique, qui se découvre le long des sentiers qui parcourent ses dunes couvertes d'un long manteau végétal.

Bray-Dunes, c'est l'histoire d'une guerrière qui a dû mener maints combats pour parvenir à rester, envers et contre tout, cette longue dame alanguie le long de ses plages blondes abritées par des dunes rondes. Elle s'est battue en premier contre son meilleur allié, l'eau, qui venue de la mer ou de la terre, venait lui lécher si souvent les pieds qu'elle en devenait marécageuse et insalubre. La bataille fut longue, fastidieuse jusqu'à ce que, de drainage en canaux, elle finit par prendre le dessus. Mais avec la salubrité vint le temps des chicanes entre communes voisines, chacune voulant une des perles de son collier de dunes. Napoléon Ier dut lui-même s'en mêler… 

Enfin en 1882, Bray-Dunes obtient le droit de porter officiellement son nom actuel et l'extension du chemin de fer la rend fort attrayante pour les vacanciers. Un premier hôtel, le "Nautique", est édifié en front de mer et des industriels et négociants, originaires de Tourcoing et tous disciples de Nemrod, font élever les quatre premières villas balnéaires baptisées "Suzon, Hortensia, Thérésa et Marguerite". La construction de la digue de 900 mètres, au cœur d'un environnement exceptionnel, suscite un nouvel engouement, qui va perdurer avec la construction de jolies villas jusqu'en 1940. 

Mais durant la Seconde Guerre mondiale, la belle flamande se retrouve au cœur des opérations et va payer un lourd tribu avec, en 1945, plus de 76 % de ses immeubles détruits et le restant inhabitables. Les monuments rencontrés au détour d'une rue ou d'un sentier fixent pour longtemps la mémoire de ces temps douloureux (Calvaire aux Marins, Mémorial aux fusillés, plaque commémorative à l'équipage du Bourrasque…). 

Cependant, il en faut plus à une fille du vent et du sable pour devenir poussière, et la belle rebelle a retroussé ses manches pour retrouver sinon sa beauté d'antan. Elle a reconstruit sa digue, qui longe sur les 2 km de sable fin de la plage du Casino et qui, encore bordée de quelques jolies villas Belle Époque, aboutit au sentier qui mène au magnifique circuit de la dune du Perroquet. Les dunes, sa vraie parure, sont toujours là, avec leurs plantations d'oyats qui forment comme autant de petites oasis vertes et les protègent des éboulements. Pour en découvrir les trésors cachés, flore et faune, suivez les sentiers balisés de la Réserve Naturelle de la Dune Marchand, c'est absolument magnifique et encore plus passionnant avec un guide nature (renseignements à l'Office de Tourisme) qui vous fait entrer dans ce monde mystérieux. 

Bray-Dunes n'en oublie pas pour autant de jouer de ses charmes balnéaires proprement dit. Tout le monde n'a pas 10 km de plages de sable fin, et la plus septentrionale des villes de France met tous les atouts de son côté en offrant un vaste panel d'activités nautiques (stage et initiation à la voile, char à voile, longe côte, kite-surf…), de clubs pour enfants et adolescents, d'expositions et autres manifestations culturelles, pour attirer un public très large. La résistante fille du Nord a pansé ses blessures et caché ses cicatrices, certaines, comme ces trois épaves de bateau, qui émergent à marée basse, devenant partie intégrante de son charme. 

Un tel destin ne pouvait faire de Bray-Dunes juste une destination de carte postale, c'est aussi un porte-drapeau de la Flandre comme vous pourrez le constater tous les dimanches matins au Marché des Terroirs et des Traditions où les producteurs et les agriculteurs locaux viennent proposer leurs produits : bière locale de la Brasserie La Diabinte, du potjevleesch (sorte de plat de viande), de la carbonade flamande, du jus de pommes de Warhem, du miel de Hoymille, des produits issus du lin de Hondschoote, de l'huile de colza et de caméline de Leffrinckoucke… Des produits que l'on retrouve, avec bien d'autres, dans la boutique typique de l'Office de Tourisme de Bray-Dunes. Pour faire le plein de souvenirs et quitter les lieux sur une note gourmande ! 

Ne passez pas à côté de Bray-Dunes, c'est une destination vraiment attachante qui, a deux pas de la Belgique, a su garder un caractère très singulier. 

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