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Dunes de Flandre
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Isabelle  DAVID

Isabelle DAVID

Auteur le Bon Guide

Imaginez 15 km de plages de sable blond, bordées de 700 hectares de dunes renfermant des trésors de flore et de faune… C'est le paysage exceptionnel de ce littoral de la Flandre Française, qui s'étend de Dunkerque à la frontière belge, et qui constitue une destination balnéaire aux multiples attraits. 

Au départ, il y avait quatre communes : Dunkerque, Zuydcoote, Leffrinckoucke et Bray-Dunes, avec chacune, de belles plages soulignées par des dunes où courait une végétation typique avec certaines espèces rares. Mais, pansant leurs blessures de la Seconde Guerre mondiale, qui a ravagé le littoral, elles se concentrent plus sur leur reconstruction, qui sera longue, que sur leur développement touristique. 15 km séparent la première - qui fait office de géant à côté de petits Poucets - de la dernière et la confusion souvent faite avec la Côte d'Opale, (qui s'arrête au delta de l'Aa) n'aide pas à donner une image très claire de la destination. 


Pourtant, l'union faisant la force, tout va changer à partir de 1996 quand les quatre villes décident de s'unir pour dévoiler au monde toute la beauté de leur côte, qui regorge de trésors cachés. Ainsi né le nom de Dunes de Flandres, qui regroupe l'ensemble des plages de Dunkerque à la frontière belge, soit tout le littoral de la Flandre Française. Cette union va permettre de développer les infrastructures touristiques, d'embellir les lieux et de proposer une multitude d'activités, gérées par le Syndicat Intercommunal des Dunes de Flandre, auprès duquel vous obtiendrez toutes les informations les concernant. 

La découverte des lieux commence par la jolie station balnéaire de Dunkerque, Malo-les-bains, typique avec ses maisons de la Belle Époque et sa célèbre digue, lieu de promenade très prisée aux beaux jours pour déambuler ou s'attabler aux terrasses des nombreux cafés et restaurants qui la bordent pour regarder les autres passer. Avec ses petites cabines de plages aux coloris pastels, posées au plus près de la mer, c'est le coin le plus chic du littoral. 

Cerf-volants, jeux de ballon, kiosque pour enfants, l'ambiance familiale devient peu à peu plus sportive selon les endroits et les horaires. Il est impossible de ne pas trouver activité à son goût dans les Dunes de Flandre ! Les amateurs de nature et de sensations fortes sont particulièrement gâtés. Les premiers peuvent découvrir les lieux en balades à cheval, à poney ou en attelage avec le Centre Hippique de Flandre Maritime, suivre l'une des visites guidées des Rendez-vous Nature du Département Nord, partir en randonnée sur un des Circuits des Dunes, pédaler sur les pistes cyclo-touristiques balisées comme La Route du Lin, ou s'initier gratuitement à la pêche à la crevettes à la base nautique de Zuydcoote. 

Les seconds, eux, seront tiraillés entre le char à voile, le speed-sail et le kitsurf, qui se pratiquent dans les clubs nautiques des communes bordant le littoral (renseignement au SIDF), le baptême de l'air (55€) ou le forfait découverte de l'aviation (270€ pour 3 vols de 30 min - renseignements au 03 28 26 88 40), ou encore le parachutisme (Para groupe Jean Bart - Tél : 03 28 24 59 85), qui octroie chaque année une bourse à 9 adolescents pour les initiés gratuitement (une participation de 150€ est demandée pour les assurances et la licence) à ce sport. 

Le Centre Régional de Voile - École de croisière Dunes de Flandre, de son côté, propose des balades en mer, accompagnées ou non, pour tous, un bateau étant même spécialement affrété pour les personnes en situation de handicap. C'est une des grandes spécificités de cette immense station balnéaire, de vouloir permettre à tous de profiter de ses infrastructures en mettant à la disposition de chacun les moyens nécessaires (transat roulant gratuit) pour passer de bonnes vacances.

Il y a encore beaucoup à dire sur les Dunes de Flandres, beaucoup de choses à voir comme les bancs de sable où viennent s'abriter les phoques, les lieux de mémoire, le patrimoine culturel, les épaves, coulées notamment pendant la fameuse opération Dynamo lors de la Seconde Guerre mondiale, la faune et la flore sous-marine, avec le Centre de Plongée Sous-Marine de Dunkerque (Tél : 03 28 66 28 66), le magnifique et très original Golf Blue Green Dunkerque… Mais il faut vous laisser la surprise de découvrir par vous-même les trésors de ces lieux très conviviaux et très respectueux de la nature et de l'homme. 

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