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Île d'Oléron
© Massimo Santi / 123RF
Île d'Oléron Voir la carte
Pascal NGUYÊN

Pascal NGUYÊN

Auteur le Bon Guide

Après la Corse, l'Île d'Oléron est la deuxième plus grande île de France métropolitaine. Au large de Rochefort, ce territoire de 175 km² fait partie de la Charente-Maritime. Pendant des siècles, l'accès s'y est fait uniquement par voie maritime. Mais depuis 1966, un pont routier de près de 3 km enjambe l'océan. Ce fut le premier pont à relier une île au continent.

La liaison routière a permis un fort développement touristique. Avec ses 100 km de côtes et ses innombrables plages de sable blanc, l'Île d'Oléron est une station balnéaire d'autant plus prisée qu'elle est très ensoleillée. Preuve qu'elle mérite son surnom, "la lumineuse" a bénéficié de 2007 heures d'ensoleillement en 2014 contre 1664 heures en moyenne en France. Malgré le flux touristique croissant au fil des années, les autorités locales ont réussi à préserver ce qui fait son attractivité, à savoir son littoral, ses eaux ainsi que ses forêts. 12% de l'île sont couverts de massifs forestiers, soit autant de promesses de promenades parmi les pins maritimes, les chênes verts et les genêts.

Impossible de parler de l'Île d'Oléron sans aborder l'une des fiertés du territoire : les huîtres. Les fameuses – et goûteuses ! - Marennes-Oléron portent le nom du bassin où elles sont élevées. Réputées dès l'Antiquité, les huîtres sont produites dans des fermes ostréicoles à partir du XVIIIème siècle. Vous pouvez non seulement déguster ces fruits de mer mais également en découvrir tous les secrets d'élevage à Fort Royer, depuis le port du Château d'Oléron ou encore à la Cite de l'Huître à Marennes.

Les trésors de l'Île d'Oléron ne sont pas que de sable blanc et de nacre. La pierre est aussi une richesse de l'île. Le patrimoine militaire y est notamment impressionnant. Il est une conséquence de la création de l'arsenal royal de Rochefort sous Louis XIV. Pour le protéger, plusieurs places fortes furent érigées. Le fleuron de ces édifices est Fort Boyard, ancré au nord-est de l'île. Vauban y a aussi été de son génie, notamment sur la citadelle du Château d'Oléron. Autant de sites à ne pas manquer, quitte à rater quelques heures de plage…

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