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L'aven d'Orgnac
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Virginie LANDEMAINE

Virginie LANDEMAINE

Auteur le Bon Guide

C'est un formidable site naturel d'Ardèche, classé Grand site de France. C'est une grotte, que dis-je, c'est un trou, une cavité, un abîme, impressionnant de grandeur et de beauté !

Tout au sud du département, entre les gorges et la vallée de la Cèze et non loin de la grotte Chauvet, l'aven d'Orgnac offre à ses visiteurs un spectacle naturel majestueux et permanent, un voyage à travers le temps. Des temps ancestraux qui nous ramènent il y a quelques 350 000 années en arrière. De quoi laisser songeur...

Pour saisir la valeur de ce site, il faut donc remonter le temps, à l'époque où il était un haut lieu de passage et de vie, qui a vu se succéder chasseurs-cueilleurs, puis homo-sapiens (et qui fut  également témoin de la disparition du mammouth). 




Ce n'est pourtant qu'en 1935, lors d'une expédition de dix heures menée par le spéléologue Robert de Joly, que sont découvertes les somptueuses salles de l'aven d'Orgnac. Véritable « cathédrale souterraine », cet aven en compte trois : la salle Robert de Joly, à moins de cinquante mètres. Une « petite » pièce de 10 000 m² où la démesure est la norme. Avec des plafonds hauts de 30 mètres à certains endroits, il est vrai que l'on perd un peu ses repères. Et avec des forêts de piles d'assiettes, des palmiers géants, un rideau de stalactites ou encore une pomme de pin culminant à onze mètres, on a rapidement le sentiment d'être plongé dans un univers de contes de fées.

Plus bas, à moins cent mètres, c'est la salle du Chaos, où certaines des stalagmites qui font le décor ont environ quinze mille ans. Et encore un peu plus bas, à moins cent vingt-et-uns mètres, c'est la salle rouge, la galerie d'origine créée par la rivière. À l'extérieur, la toute récente cité de la Préhistoire (ouverte en février 2014) met des images sur cette expérience souterraine hors du commun. Des ateliers y sont également proposés, autour de thèmes majeurs tels que la naissance du feu ou encore la taille du silex. Quant aux plus sportifs, et amateurs du genre, des sorties spéléo sont organisées pour découvrir autrement ce grand site.

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