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Annecy
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Christine GIL

Christine GIL

Auteur le Bon Guide

 

"Perle des Alpes, Petite Venise des Alpes, Rome des Alpes..." la muse des peintres et poètes, Annecy, est sertie au cœur du sillon alpin nord, entre Genève (Suisse) et Chambéry (Savoie), au bord du lac vert formé entre les massifs préalpins des Aravis et des Bauges, au pied de la montagne du Semnoz. Ses paysages de carte postale, sa vieille ville aux allures vénitiennes et ses promenades romantiques sur les bords du lac attirent les touristes du monde entier.

Charmant vieil Annecy aux pittoresques ruelles pavées (Perrière, de l'Ile, Sainte-Claire, Filaterie...) le long desquelles se dressent d'anciennes maisons sur arcades, aux façades colorées d'ocre ou de terre de sienne. Le quartier porte les traces successives d'un véritable enchevêtrement historique.

De la porte Sainte-Claire, avec ses gonds et mâchicoulis d'origine, on grimpe par le chemin des remparts ou de la côte Nemours jusqu'au musée-château et sa cour d'honneur. Imposant ! Dominant les toits de la vieille ville et surplombant le lac, il est le témoin privilégié d'une période princière pour la capitale du Genevois-savoyard qui voit se succéder dès le XIIIème siècle, les comtes de Genève, la maison de Savoie et les ducs de Genevois-Nemours (jusqu'au XVIIème siècle).

 


La vieille ville regorge de bâtiments religieux, comme l'église Saint-François, l'église Saint-Maurice ou la cathédrale Saint-Pierre. Une religiosité qui fait d'Annecy la "Rome des Alpes" lorsqu'en 1602, l'évêque de Genève, François de Sales, la choisit comme siège épiscopal. À l'ouest, sur le flanc boisé du crêt du Maure, on repère facilement la basilique de l'ordre de la Visitation créé à cette époque. Ce saint homme est aussi à l'origine de l'académie Florimontane (ancêtre de l'Académie française) et c'est à Annecy que l'écrivain Jean-Jacques Rousseau rencontre Mme de Warens (la balustre d'or).

Ses airs de petite Venise savoyarde, le vieil Annecy les doit à son architecture néo-classique, ses influences du Piémont-Sardaigne  (XIXème) et ses canaux aux vannes du Thiou et du Vassé, mis en place par l'ingénieur et futur président Sadi Carnot.
Les multiples ponts de pierre enjambant les canaux sont autant de points de vue superbes sur les bâtis historiques ou le lac à l'est. Ainsi le Palais de l'Île, le plus photographié d'Annecy, avance sa proue majestueuse vers le pont Morens. Une atmosphère enchanteresse qui ne lasse pas de séduire les couples d'amoureux.

Face à la vieille ville, la "perle" étend ses quais aux abords du jardin public de l'Europe. Les bateaux de croisière y attendent sagement leur tour de lac. Un incontournable ! Plus à l'ouest, le vaste stade nautique des Marquisats et ses plages en herbe, face au mont Veyrier et à la Tournette.

À l'est, on enjambe le canal de Vassé par le romantique pont des Amours jusqu'à l'esplanade du Pâquier qui sert de théâtre d'eau aux pyrotechnies féeriques de la Fête du Lac. Le charme est au rendez-vous ! Puis on chemine avec délice jusqu'au splendide parc de l'Impérial et son hôtel Belle Époque. Au-delà, c'est la verdoyante baie d'Annecy-le-Vieux, au pied de la colline, avec vue sur les Dents de Lanfon, le Trélod et l'Arcalod, au sud. Ses plages aux eaux peu profondes à l'ensoleillement prolongé, en font la plus fréquentée, l'été en fin d'après-midi.

Annecy est aussi une ville animée et vivante. Depuis ses abords, on accède à une multitude de balades à pied mais aussi à vélo par la piste cyclable de la rive ouest du lac vers Sévrier, Saint-Jorioz, et Duingt. Ses multiples plages, ses festivals musicaux et événements culturels tout au long de l'année séduisent aussi bien les amateurs que la jeune génération à la recherche d'un séjour en mode détente.

On est qu'à une demi-heure de la première station de ski (Semnoz) et à deux heures de la plus éloignée (Châtel). Quant à la voisine Genève, elle n'est qu'à 45 minutes et l'Italie... à 1h30 ! Du côté de l'Albanais, une incursion au surprenant château de Montrottier et une plongée dans les impressionnantes Gorges du Fier vous donneront un aperçu des atouts infinis de ce superbe Genevois Savoyard, version campagne.

Proche du centre historique, les visiteurs ont le choix de l'hébergement (du bâtiment classé de l'hôtel Alexandra au classique Splendid ou carrément contemporain Pré Carré). C'est là aussi que se concentre la restauration de qualité. Et pour un repas d'exception, osez un envol culinaire jusqu'au chef-lieu d'Aniciaca (Annecy-le-Vieux).

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