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Loire
© iStockphoto / Monsieur Wizz
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Didier LE FUR

Didier LE FUR

Auteur le Bon Guide

Ce département de la région Rhône-Alpes tient son nom du fleuve qui le traverse sur plus de 100 kilomètres. Créé en 1790, presque entièrement sur l'ancien comté du Forez qui faisait partie au XVIème siècle des domaines du duc de Bourbon, il est encaissé entre plusieurs massifs de taille moyenne.

À l'ouest, les monts du Forez et de la Madeleine, dits aussi les montagnes du Soir, qui dominent la plaine roannaise, et qui sur les hauteurs sont recouverts de forêts d'hêtres et de résineux ; puis, plus bas, de landes et de tourbières. L'hiver, il est possible d'y faire du ski de piste à Chalmazel, même si ailleurs, le ski nordique est plus répandu. La plaine du Forez s'étire ensuite jusqu'aux monts du Lyonnais et de Tarrare vers le nord, dits les montagnes du Matin.

L'industrialisation de la vallée est réelle, mais n'a nullement dégradé ces espaces et si aujourd'hui, le département cherche à conserver la mémoire des premiers signes de cette industrie, principalement minière, autour et dans Saint-Etienne avec le musée de l'Industrie et celui de la Mine, une quantité de petits villages comme Saint-Bonnet-le-Château, Fleur, Apinac, Bourg-Argental et Charlieu rappelleront un imaginaire paysan, parfois rude, mais délicieusement charmant, protégés dans leur écrin de verdure. Les amateurs de randonnée et d'escalade seront ravis. Les passionnés d'architecture romaine et romane aussi, puisque cette terre conserve également des éléments archéologiques de tout premier ordre.

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