Basilique Saint-Denis
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Emmanuelle GENOUD

Emmanuelle GENOUD

Auteur le Bon Guide

Lorsque l'on évoque la ville de Saint-Denis, dans le département du 93, on oublie souvent les trésors qu'elle recèle. Pourtant, sa splendide basilique-cathédrale, située au cœur de la ville, est l'un des plus importants monuments de l'histoire de France.

Ce bijou d'architecture est le premier représentant monumental de l'art gothique. Achevée en 1281, la basilique Saint-Denis se caractérise par une hauteur vertigineuse : 28 mètres qui en paraissent encore plus. Elle est construite à partir du Vème siècle autour de la tombe de Saint-Denis, devenue au fil des ans, la crypte de l'édifice.

Saint-Denis, venu évangéliser la Gaule, aurait été le premier évêque de Paris, avant de finir en martyr. Son culte amène dès la fin du IVème siècle de nombreux aristocrates à se faire enterrer auprès de lui, dans ce qui deviendra la basilique. Au fil des ans, la tradition de se faire inhumer à Saint-Denis s'instaure chez les rois de France. De Dagobert au XIIIème siècle, à Louis XVIII, 42 rois, 32 reines, 63 princes et princesses reposent aujourd'hui à la basilique. 70 gisants et tombeaux sculptés y sont visibles, ce qui constitue le plus important ensemble funéraire sur une période si longue en Europe. Parmi eux, on trouvera les tombes de Clovis, Charles Martel, Pépin le Bref, François Ier, Anne de Bretagne ou encore Henri II et Catherine de Médicis.

Ce haut lieu de l'histoire française est aussi un site vivant. Il accueille depuis 1968, le festival de Saint-Denis. De grands chefs d'orchestre classiques s'y succèdent. Mais l'ouverture est aussi au rendez-vous, dans cette commune multiculturelle. Les musiques du monde et contemporaines enchantent également ce lieu mythique, tous les ans en juin.

Si la basilique attire de nombreux touristes, d'autres sites valent le détour à Saint-Denis. À moins d'une heure, on pourra visiter ou assister à un événement au stade de France, mais aussi parcourir le plus grand marché d'antiquités du monde : celui des puces de Saint-Ouen.

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