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Monaco
© iStockphoto / Trabantos
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Elise Prudente

Elise Prudente

Auteur le Bon Guide

Étendu sur 2 km², Monaco peut se vanter d'être, après le Vatican, le second plus petit État du monde. Gouvernée par un prince, la Principauté n'est pas seulement le territoire des têtes couronnées. Monégasques et touristes s'y sont fait une place. L'histoire de Monaco ferait sourire plus d'un espion. C'est sur le célèbre Rocher, que, déguisé en moine, François Grimaldi prit possession de la ville pour y planter les insignes de sa famille au pouvoir depuis plus de 700 ans. Comme le veut la tradition, la relève de la garde a lieu tous les jours, à 11h55. 

Monaco-ville, le cœur historique situé en face du Palais Princier est un dédale de ruelles étroites et colorées. Les venelles parsemées de fontaines et les bâtiments anciens offrent un concentré d'histoire. À l'exemple de la cathédrale de Monaco, les lieux symboliques sont légion. Construite en pierres (ayant l'étonnante caractéristique de blanchir sous la pluie), c'est ici qu'en 1956 le prince Rainier épousa la célébrissime actrice américaine Grace Kelly. 

Avec 270 jours de soleil par an, les chances de passer un séjour sous la pluie sont maigres, mais, dans ce cas, découvrez le fleuron du Rocher : le Musée océanographique. Implanté à flanc de falaise, le lieu né de la passion pour la mer du Prince et explorateur érudit Albert Ier accueille 600 000 visiteurs par an. 

À Monte-Carlo, le défilé de voitures haute couture est quotidien, mais le top départ de l'une des plus prestigieuses courses automobiles, le Grand Prix de F1, a lieu tous les mois de mai. Lieu de passage des plus beaux bateaux de la Méditerranée, le port Hercule et sa piscine extérieure ont des allures de décors hollywoodiens ; voiliers ou yachts, les connaisseurs ont de quoi satisfaire leur curiosité. Un Bateau Bus, navire qui traverse le port, permet au quidam de profiter du spectacle. James Bond -  en civil - n'est peut-être pas très loin.

Aussi opulente soit-elle, la Principauté c'est aussi le lieu de vie des "vrais" habitants : les Monégasques. Ils ne sont que 6 089, faisant ainsi de Monaco l'un des rares pays où la population étrangère dépasse celle de ses citoyens. Leur lieu de rencontre est le quartier de la Condamine qui ressemble à un petit village du Sud. Tous les matins, ils se retrouvent au marché où l'on trouve la célèbre courgette à fleurs préparée en beignet, le fleuron de la gastronomie monégasque. 

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