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Vulcania
©Ann Dudko / 123RF
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

À l'origine, Katia et Maurice Krafft, le célèbre couple de vulcanologues, voulaient créer un musée dédié à leur passion. Malheureusement décédés trop tôt, ils trouvèrent un relais posthume auprès de leurs héritiers. Ces derniers offrent au Conseil Régional d'Auvergne leur collection et cèdent les droits d'utilisation des films et photos. Nous sommes en 1992, mais ce n'est que 10 ans plus tard que Vulcania ouvrira ses portes.

Mais finalement, c'est quoi Vulcania, un parc d'attractions ? Un parc scientifique ? En fait, les deux à la fois, puisque le site s'est donné pour vocation de diffuser des connaissances en matière de sciences de la terre mais au travers d'animations et d'attractions plutôt ludiques. Une scénographie dynamique, parfois interactive combinant expérience et observation. Le but ? Comprendre la formation de la terre, en capter toute la beauté mais aussi les faiblesses et, naturellement, expliquer comment fonctionne un volcan, ce qu'est la lave en fusion...

Au parcours initial s'ajoutent, en 2015, 3 nouveautés : un film qui permet de survoler l'Auvergne et ses volcans, sur un écran à 180°, un parcours sur les traces des dinosaures – uniquement en 2015 - et une exposition sur les bouleversements engendrés par les éruptions volcaniques.

Pour occuper les petits de 3 à 7 ans, un espace dédié a été créé, mais l'ennui risque tout de même de les gagner si les plus grands se régalent trop longtemps de toutes les expositions... L'alternative ? Profiter du parc lui-même. Deux sentiers permettent de découvrir la faune et la flore régionales dans un espace préservé de 57 hectares.

Et puis, pas très loin de l'entrée, au centre d'un bassin encadré d'un jardin aquatique, un geyser jaillit à plus de 20 mètres de haut, là aussi l'effet est impressionnant. On peut aussi prendre soit même de la hauteur : en cassant sa tirelire, un ballon captif nous hisse à 150 mètres au-dessus du plancher des vaches et révèle un magnifique panorama sur les volcans de la Chaîne des Puys.

Enfin, histoire de prolonger le plaisir et de l'étendre, 
plusieurs villages du massif du Sancy organisent chaque été une douzaine d'installations extérieures éphémères et servent de point de rencontre entre l'art et la nature.

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