Le Puy-en-Velay
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Emmanuelle GENOUD

Emmanuelle GENOUD

Auteur le Bon Guide

Niché au cœur d'un pays d'eau et de volcans, le Puy-en-Velay s'épanouit dans un cadre exceptionnel. Les Romains ne s'y trompèrent pas, eux qui s'y s'installèrent dès l'Antiquité.
 
Mais la configuration actuelle de la ville et son importante dimension religieuse prennent naissance au Moyen Âge. Le culte de la vierge célébré depuis le Vème siècle est encore bien vivant aujourd'hui. Le trio des lieux saints incontournables du Puy lui sont dédiés. Le rocher Saint-Michel d'Aiguilhe et sa chapelle érigée au Xème siècle est le premier d'entre eux. Piton surplombant la ville, il constitue l'un des plus beaux points de vue sur le Puy. La cathédrale Notre-Dame, bijou architectural de style roman classé au patrimoine de l'Unesco, se caractérise par sa façade et son cloître construits en pierres volcaniques polychromes. Troisième pilier marial du Puy, la monumentale statue Notre-Dame de France domine la ville à 130 mètres de hauteur.

Cette ville sanctuaire acquiert également ses lettres de noblesses en devenant le point de départ d'une des principales routes du pèlerinage vers Saint-Jacques de Compostelle. Et cela dès le Xème siècle ! La ville est aujourd'hui la capitale européenne du chemin de Saint-Jacques. En saison estivale, messe et bénédiction des pèlerins ont même lieu tous les matins à la cathédrale.

Porté par sa tradition d'accueil de pèlerins, le Puy est devenu un carrefour de randonneurs. L'écrivain Stevenson accompagné d'une ânesse part lui aussi du Puy pour rejoindre Saint-Jean-du-Gard. Avec Saint-Jacques, ce deuxième chemin de randonnée attire de nombreux marcheurs. Depuis, d'autres itinéraires de grandes et petites randonnées sont venus compléter ces routes mythiques. La maison de la randonnée-Croisée des Chemins et l'office de tourisme seront les meilleurs guides de vos escapades pédestres.

Qui dit marche, dit aussi ventre à nourrir ! Et là encore le Puy-en-Velay et son terroir se distinguent. La lentille verte du Puy rassasiera les estomacs les plus avides. Accompagnée par la belle diversité de fromages et de charcuteries auvergnates. La tome fermière Le Velay, notamment, est produite aux alentours directs du Puy. Côté boissons, on se revigorera avec une bière d'orge locale, la Vellavia, ou pour les plus aguerris, en savourant une liqueur de verveine.

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C’est une cathédrale d’Art roman, avec une architecture très caractéristique et une histoire ancienne. C’était une chapelle à l’origine. On trouve une statue de la vierge noire à l’intérieur. Nous sommes une ville mariale et l’édifice est dédié à la Vierge Marie. C’est une des plus belles églises de la région. On peut y acheter son crédencial, le passeport pour Saint-Jacques. A 7 h, la messe de bénédiction des pèlerins a lieu tous les matins en saison. Le cloître de la cathédrale est considéré comme l’un des plus beaux d’Europe. Il est très bien entretenu et très joli.

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