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Les îles Sanguinaires
©Ann Dudko / 123RF
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Isabelle  DAVID

Isabelle DAVID

Auteur le Bon Guide

Si proches de la Corse et si isolées en même temps, les îles Sanguinaires sont un site maritime classé qui sert de refuge à plusieurs espèces d'oiseaux marins et à une flore endémique rare. Leur visite est un hommage à la nature et à la beauté de la Méditerranée. 

Sanguinaires, ces quatre îles n'en ont que le nom dont l'origine reste mystérieuse. Pour certains, elles le doivent à la roche magmatique d'un rouge sombre qui les compose et flamboie sous le soleil couchant méditerranéen en les nimbant d'une aura sanglante. Pour d'autres, il viendrait des frankénies, petites plantes à fleurs roses dont les feuilles virent au rouge vif en automne. Mais, quelque soit l'origine de leur appellation, personne ne peut résister à leur beauté sauvage et envoûtante, au point que le neveu de Napoléon, Joseph Napoléon Bonaparte, voulait s'y faire inhumer. 

Ce petit archipel est aujourd'hui réuni à la presqu'île de la Parata avec laquelle il constitue un site classé et protégé. Pour en avoir un premier aperçu, empruntez la très belle route en corniche, construite au XIXème siècle, qui s'étend sur 15 km, d'Ajaccio et la belle promenade ombragée de la plage de Saint-François à la pointe de la presqu'île de la Parata en longeant de superbes langues de sable blond. 

Au niveau de la tour de la Parata, qui ne se visite pas car elle appartient toujours à l'armée, on a une vue superbe sur les îles Sanguinaires qui semblent à portée de main. La plus grande, Mezzu Mare, a connu des établissements de fortune par le passé, habités par des pêcheurs de corail venus d'Afrique qui y purgeaient leur quarantaine avant d'avoir le droit de mettre un pied en Corse, et un phare d'allure médiéval, construit en 1838, qui a inspiré une nouvelle à Alphonse Daudet. De sa plateforme, on observe, sans les déranger, les cormorans huppés et les goélands leucophées qui vont et viennent à leurs colonies. 

S'il est possible de rejoindre la grande île en individuel (un bateau déposant à la belle saison ses passagers pour 1h de visite environ), des visites guidées (renseignements à l'Office de Tourisme d'Ajaccio) permettent de découvrir l'archipel de manière optimale. Le paysage, sculpté par le vent et les embruns, est constitué essentiellement d'un maquis formé de lentisques, de calycotomes velus, d'oliviers sauvages, de myrtes et de bruyères arborescentes mais aussi d'espèces rares telles que le succowia des Baléares, l'épiaire à feuilles de marrube, l'iris fétide qui est en voie de disparition et le triglochin à fleurs lâches. Même si l'archipel est surtout le paradis des oiseaux de mer, de petits animaux se sont établis sur ces îles protégées dont la couleuvre verte, le gecko et le lézard tiliguerta. 

Les îles Sanguinaires et la presqu'île de la Parata constituent ainsi une promenade exceptionnelle, qui ravira les enfants comme les adultes, au cœur d'une nature préservée, intégrée au réseau européen Natura 2000 et classée comme site remarquable, ce qui témoigne de sa beauté particulière. 

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