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Saint-Guilhem-le-Désert, Gorges de l’Hérault
Wouthe / 123RF
Saint-Guilhem-le-Désert, Gorges de l’Hérault Voir la carte
Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

C'est ici, dans le val de Gellone que Guillhem, petit fils de Charles Martel, se retire après avoir déposé les armes. On est en 804 et il fonde un monastère. Le village se développe tranquillement au XIème siècle autour de l'abbaye.

Village-rue aux arcatures médiévales, aux fenêtres romanes, à la jolie place envahie par un plantureux platane ; on se glisse dans les ruelles, on s'amuse des maisons blotties le long du ruisseau, on admire les fortifs de la tour des Prisons au château du Géant et, forcément, on visite l'abbaye.

Bijou de l'art roman languedocien, classée au Patrimoine mondial par l'Unesco en tant qu'étape sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle, on y oublie le temps : crypte préromane, cloître ravissant, reliquaires de Saint-Guilhem et un musée ; installé dans l'ancien réfectoire des moines, il survole quinze siècles de sculptures et présente un film panoramique sur l'histoire du site.

Panoramiques aussi, les vues dans le coin. À commencer par la découverte du cirque du « bout du monde », pour une randonnée qui débute au nord du village, jusqu'au site de Max Nègre pour une perspective vertigineuse sur toute la vallée de Gellone.

Panoramiques encore, les gorges qui servent d'écrin à l'Hérault. Serpent glissant entre de prodigieux escarpements de calcaire dolomotique, le fleuve s'épanche, palpitant d'une riche faune entre loutres et reptiles, aigles et chauve-souris, préservant jalousement une flore méditerranéenne variée comme le très rare pin de Salzmann.

Pour autant, pas besoin de s'y connaître en bestioles ou en plantes pour profiter du spectacle : roches acérées, marmites de géant… Au Pont du Diable les gorges réservent leur plus beaux atours, tourmentés, éthérés. On s'y baigne et on loue un canoë-kayak pour taquiner les caprices du fleuve.

Il faut reprendre la voiture pour découvrir les autres communes qui composent ce Grand Site de France, initier les enfants à l'escalade dans le canyon du Joncas à Montpeyroux par exemple ; acheter une poterie vernissée à Saint-Jean-de-Fos ou encore écouter du jazz sous les étoiles à Aniane.

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