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Montauban
©Ann Dudko / 123RF
Montauban Voir la carte
Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

« On ne devrait jamais quitter Montauban », maugréait Lino Ventura dans Les Tontons Flingueurs. Mais, à défaut d'y habiter, on peut passer un peu de temps dans cette ville, rosissant de ses briques, située à 50 km au nord de Toulouse.  

Bâtie en 1144 en surplomb du Tarn, c'est un peu la bastide témoin, le prototype reconnaissable à ses rues taillées au cordeau. Sitôt construite, sitôt ville de négoce comme en témoigne déjà la place Nationale, cœur de la cité bruissante de tous les corps de métiers qui occupent les arcades ; couvert du blé, couvert du drapier. Au centre, l'inévitable pilori, ôté à la révolution seulement.

Montauban s'enrichit peu à peu ; elle connaît aussi bien des vicissitudes. Il faut dire que la guerre de Cent Ans passe par là, que les Anglais s'y trouvent plutôt bien installés. Réforme et contre-réforme. L'Edit de Nantes, la proclame "place de sûreté" puis - châtiment divin ricanent certains - la peste noire la foudroie...

N'empêche, elle a su conserver quelques beaux trophées architecturaux : l'église Saint-Jacques, avec son clocher toulousain, le pont vieux et ses sept arches dotées de becs et de percées ; la forteresse, commencée par les Anglais et transformée jusqu'au XVIIème siècle ; la cathédrale, symbole de la puissante royauté catholique ; l'ancien collège, aménagé par les Jésuites et qui servit de fonderie de canons durant La  Révolution…

Montauban se relève encore. Cette fois, c'est le commerce du drap qui la rend florissante, un temps seulement. Napoléon la récompense en la désignant chef-lieu de département ? Cela n'empêchera pas le déclin, inéluctable, de l'industrie drapière. Qu'importe ! Montauban vante depuis ses héritiers artistiques :  Ingres père – il est décorateur – mais surtout son peintre de fils, bien sûr, auxquels succédera le sculpteur Bourdelle.

Vous avez dit artistique ? Allez, on vous fait une confidence. Montauban, sans se comparer à Miami, peut se vanter de posséder de nombreuses réalisations Art Déco. Des villas cossues de la ville basse, comme la Maïtena, mais aussi la cité Pereire - à l'origine, des logements sociaux pour cheminots - ou, à condition de traverser le Tarn, plusieurs bâtiments dans le quartier de Villebourbon, de la gare routière à l'ancien club nautique.

Alors, ne quittez pas Montauban sans en avoir découvert tous les secrets ! Et si vous n'êtes pas féru de ballon oval, renseignez-vous un peu sur l'USM Rugby, ça pourra vous aider si vous décidez de lier conversation dans l'un des innombrables et très conviviaux cafés de la ville...

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L'Auberge du fort
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C'est en 1251 que les dominicains arrivent à Montauban. En 1272, ils érigent un premier couvent que Richelieu fait raser en 1621. Reconstruit en 1664 par les Dominicains, le couvent a été partiellement aménagé depuis 2006 en auberge de jeunesse...

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Manon ? Elle chine et restaure des meubles dont certains émaillent cette belle demeure. Quant à Robert son époux, c'est un écrivain. Alors forcément c'est dans une maison d'artiste, à 10 minutes de [Montauban], que vous logerez. Madras, Asmara...

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Le centre de [Montauban] est à 10 minutes en voiture. Mais les vignes caressent cette maison typique du [Tarn et Garonne]. Latine, marine et africaine, les 3 chambres - toutes avec baignoire jacuzzi - se veulent le reflet des voyages de vos hôtes. ...

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Eat famous
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Allez, on ose : "eat me I'm famous". On viendra moins pour la déco, un peu froide, que pour les burgers et sandwichs qui se taillent une petite réputation côté fraîcheur et diversité. Les portions sont belles, les frites sont bonnes, et les ta...

Le Ventadour
Montauban
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Un bistrot sous de jolies voûtes, une table contemporaine et des briques apparentes. Juste en face du Pont-Vieux, on découvre ou redécouvre – le chef est là depuis plus de 20 ans ! – une cuisine de marché fraîche et colorée, copieuse et r...

L'Estanquet
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Rien de guindé dans ce bistrot bien coté où le mobilier dépareillé, les boîtes parfois rouillées et la grande cheminée s'accordent à donner une ambiance d'authenticité. Pas de chichi non plus dans l'offre culinaire. Les grillades revendi...

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A l'abri d'un ancien hôtel particulier, on admire le travail de plus de 80 compagnons ainsi que des maquettes de l'ancienne école des apprentis. Charpentiers ou plombiers, souffleurs de verre ou cuisiniers, selliers ou maçons, c'est un mythe qui e...

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Montauban
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La Place Nationale
Montauban
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Érigée en même temps que la ville en 1144, elle en constitue encore un centre névralgique en dépit de la perte de son marché matinal. Ses doubles rangées d'arcades abritaient les corporations de marchands comme en atteste toujours le maître �...

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