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Indre-et-Loire
© Valery Inglebert / 123RF
Indre-et-Loire Voir la carte
Didier LE FUR

Didier LE FUR

Auteur le Bon Guide

Fait de l'ancienne Touraine et d'une partie de l'Anjou, ce département n'est certes pas le plus réputé de France pour son dynamisme économique. Faiblement urbanisé, seule la ville de Tours, qui na jamais été une ville industrielle, dépasse les 130 000 habitants. Les autres atteignent rarement les 10 000. Pourtant, et peut-être à cause de cela, l'Indre-et-Loire, dont l'économie est principalement rurale, est un des lieux de France les plus agréables et les plus doux à vivre.

Ses paysages assez plats mais verdoyants, surtout le long des cours d'eau, ses maisons faites de la pierre blanche de Tuffeau aux toits couverts d'ardoise, sous un ciel toujours haut, lui donnent un charme magique. Les amateurs de vin sauront qu'on y produit le Vouvray.

Mais la réputation du département vient évidemment de ses châteaux, puisqu'avec le Loir-et-Cher, l'Indre-et-Loire se partage les plus beaux édifices du Moyen-Âge et de la Renaissance qui tous ont été marqués par des évènements importants de l'histoire.

Chinon et son énorme forteresse construite sur un éperon rocheux, sauvé de la destruction par Prosper Mérimée, a vu la première rencontre entre Charles VII et Jeanne d'Arc. Chenonceau qui a appartenu aux femmes les plus célèbres du XVIe siècle, Diane de Poitiers et Catherine de Médicis ; Amboise qui a été la demeure privilégiée de Charles VIII, puis des enfants de France tant que la vallée de la Loire fut centre du gouvernement royal. Juste à côté, le Clos Lucé a accueilli Léonard de Vinci dans ses derniers jours. Et puis il y a aussi Azay-le-Rideau construit pour un financier de François Ier, et Villandry, dernier grand château bâti sur les bords de Loire au XVIe siècle, incontournable pour la qualité de ses jardins. Aucun doute, l'Indre-et-Loire offre à tous ses visiteurs un dépaysement total.

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