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Tautavel
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Esteve VALLS

Esteve VALLS

Auteur le Bon Guide

Vu du littoral du Roussillon, on ne devine pas ce village, à 25 minutes de Perpignan. Entre le massif des Corbières et la petite région du Fenouillèdes, Tautavel est encore Catalogne historique et déjà tout près des châteaux cathares. Un grandiose cordon de falaises presque hostile entoure la commune. L'attrait majeur ? L'air pur et la Préhistoire autour de l'Homme de Tautavel, parmi les plus vieux hominidés européens. Son crâne y a été découvert en 1971.

Lorsque le Roussillon cesse d'être une plaine, à Estagel, on grimpe quelques kilomètres pour rejoindre Tautavel. Le contraste est direct, la nature devient plus sauvage et plus aride. De rares panneaux, pas d'hôtel. Le paysage en impose par sa majesté désertique, enveloppée de garrigue méditerranéenne. On surplombe la vallée du Verdouble, un affluent du fleuve côtier Agly qui vient mourir au Barcarès.

Tautavel, c'est une histoire de Préhistoire européenne. La mise au jour du crâne de l'Homme du pays a précédé celle de 150 ossements, et ça continue. La grotte originelle, les musées dédiés et les noms des restaurants rappellent l'ancêtre des cavernes, joyau scientifique antérieur à Néanderthal et Cro-Magnon. Cet aïeul à front plat a donné leur nouvelle personnalité aux lieux, qui ont évité l'ambiance de parc à thèmes. Tautavel reste un vrai village.

La Préhistoire a dynamisé la vigne : cépage grenache, méthode traditionnelle et excellence sont illustrés pas une quinzaine de producteurs de Côtes du Roussillon Villages ou de Muscats de Rivesaltes. Le vignoble s'étire sur 20 hectares de sols caillouteux, des zones les plus plates jusqu'aux plus ingrates, celles où le cep en souffrance offre le meilleur. La marinade et la tramontane favorisent la maturation des raisins.

Sans publicité excessive, Tautavel tient son rôle de berceau de l'humanité parmi d'autres et attire toutes les générations : autocars de scolaires et seniors toute l'année, familles et couples fureteurs en quête de calme, dès le printemps. Si proche, la plage semble si éloignée. 

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