Montreuil-sur-Mer
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

Des remparts puissants sur 3 km érigés sous Philippe-Auguste, une abbatiale, de jolies venelles bordées de maisonnettes : surplombant la vallée de la Canche, sur sa colline, Montreuil s'affiche comme un adorable bourg médiéval.  

Pour s'en convaincre, on part de la citadelle pour faire le tour des remparts : certainement la meilleure façon d'admirer ses artères aux pavés dont l'usure chuchote l'histoire : la rue du Clape-en-bas - qui tire son nom du clapet qui empêchait les eaux de refouler des égouts - frangée de maisons biscornues, c'est l'une des venelles les plus pittoresques. Il y a aussi la Cavée Saint-Firmin qui plonge de la ville haute vers l'ancienne route royale de Paris, déjà au XIXème siècle, on la trouvait charmante à tel point que bon nombre de peintres de l'école de Montreuil l'ont immortalisée (Thaulow, Gore, Cazin...). On s'attarde sur le panorama, bucolique à souhait, avant de se mêler aux nombreux Britanniques qui se pressent ici toute l'année.

Mais au fait, elle est où la mer ? À une quinzaine de kilomètres ! À l'époque romaine, l'eau remontait l'estuaire jusqu'à la cité. Port maritime majeur, Montreuil devint même l'unique port de mer du domaine royal sous Hugues Capet. Riche cité drapière du XIème au XIIIe siècle, dotée de 8 églises qui attirent de nombreux pèlerins elle déclinera dès lors que les rois de France regarderont vers d'autres ports ;  la Canche s'ensable et les Anglais s'emparent de la ville.

La Guerre de Cent Ans laisse Montreuil exsangue : ruinée, pillée, incendiée, il faudra attendre la Première Guerre mondiale pour la sortir de son anonymat : Soult et Ney la choisissent alors pour quartier général. Mais c'est probablement Victor Hugo, qui traversant le bourg en 1837 avec Juliette Drouet la met véritablement en vedette : Jean Valjean, le bagnard des "Misérables" deviendra, sous les traits de Monsieur Madelaine, le maire de Montreuil.

À cette histoire touffue, à ce patrimoine architectural abondant, s'ajoutent les activités extérieures : les plages de la côte d'Opale bien sûr mais aussi la pêche sur la Canche ou la pratique du canoë-kayak. De bons prétextes pour déguster ensuite les spécialités du coin !

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