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Nord-Pas-de-Calais
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Didier LE FUR

Didier LE FUR

Auteur le Bon Guide

Elle est la plus au nord de toutes les régions françaises. Bordée par la Manche et la mer du Nord, elle est aussi frontalière de la Belgique. Constituée d'une partie de l'Artois et du Boulonnais, mais aussi du Cambrésis de la Flandre et du Hainaut conquis sur les pays de Flandre par Louis XIV, elle est une des régions les plus urbanisées de France, principalement dans sa partie est.

Sa plus grande période de prospérité fut le XIXe siècle, lors des deux révolutions industrielles. Surnommée longtemps la première usine de France, elle fut aussi un haut lieu du mouvement ouvrier. Par son besoin de main d'œuvre, elle fut encore une terre d'accueil pour les exilés de tous genres, venant tant de l'est de l'Europe que du sud. Là, Polonais, russes, italiens travaillèrent avec d'autres qui avaient quitté les provinces de France au développement du bassin minier et à l'exploitation de la houille, le long du sillon Sambre et Meuse. Ils permirent ainsi le développement des industries sidérurgiques et textiles.

Pourtant, cette prospérité n'eut qu'un temps et au début des années 1970 après le premier choc pétrolier, cette région fut durement touchée par la crise. Dunkerque qui vivait de ces industries fut également fortement atteinte. La région est devenue pauvre, et les usines ont été détruites, les mines abandonnées. Seule la chaine des Terrils et les villages ouvriers rappellent ce temps perdu.

Aujourd'hui, on recherche à conserver ses témoignages de l'âge industriel français. Tous comme les beffrois qui caractérisent tant l'architecture des villes de la région, bâtis dès l'époque médiévale et dont celui d'Arras est l'un des plus célèbres. A l'ouest, la région, plus agricole, a subi moins violemment le choc de la crise.
Son patrimoine naturel et notamment ses côtes, des Dunes de Flandre à Bray-Dunes, offrent plus de 15 kilomètres de sables fin bordés de massifs dunaires remarquables. Depuis quelques années, la région reprend des couleurs et les grandes cités qui avaient été si meurtries sortent de l'ombre. Lille par ses activités culturelles multiples et son ouverture sur les nouvelles technologies en est le fer de lance.

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