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Chartres
© iStockphoto / Leonid Andronov
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

Elle traîne un peu son surnom de capitale du grenier de la France comme un boulet. Mais avec quelle fiertÉ dresse-t-elle sa flèche  « irréprochable »  - comme Charles Péguy la célébra dans un poème - au cœur de la plaine de la Beauce ! 

Célèbre pour ses incroyables vitraux médiévaux, la cathédrale trône au cœur de la ville haute en grande partie piétonnière. Il faut dire qu'est réuni ici un bel ensemble de rues moyenâgeuses ; ainsi, prenez la rue du cardinal Pie. Le Grenier de Loëns, ancienne grange aux Dîmes, tour à tour entrepôt militaire puis cinéma, accueille désormais le centre International du Vitrail. On admire, dans la rue des Changes, une maison à colombages datée du XIIIème siècle. Mieux encore, le 29 de la rue Chantault, la plus pentue de la ville, conserve la plus ancienne maison française garantie du XIIème siècle ! Rendez-vous sur la place de la Poissonnerie : s'y trouvent toujours la Maison du Saumon et la Maison de la Truie qui file, toutes deux habillées de sculptures sur bois.

Restons encore un peu dans la ville haute : tout près de la cathédrale se trouve la place Billard avec sa halle en fonte de style Baltard. C'est ici que se tient le marché aux victuailles les mercredis et samedis, on y vient faire ses courses mais aussi se fondre dans l'ambiance et casser la croûte (et même un peu plus) au délicieux Petit Bistrot juste en face. De là, en continuant par les commerçantes rue du Soleil d'Or et rue Ballay, on arrive sur la grande place des Épars avec ses jeux d'eaux contemporains sur lesquels se mire l'opulente façade du Grand Monarque, l'institution gastronomique de la ville et dont le bar reste l'un des principaux lieux de la vie nocturne chartraine.

Retour à la cathédrale pour atteindre l'autre versant de la ville et dégringoler jusqu'à la ville basse pour mieux flâner autour des rives de l'Eure. Là encore, on plonge dans l'histoire avec ces ruelles pavées et ces tertres, ces jardins et ces potagers, ces ponts et ces lavoirs. Oubliée la ville, au profit d'une promenade toute campagnarde. On s'égare, mais on ne manque pas la magnifique rue des Écuyers, toute en demeures à colombages. Elle est surtout connue pour l'Escalier de la Reine Berthe –  pas celle aux grands pieds, mais Berthe de Bourgogne : adossé à l'ancienne Maison des Consuls, il est entièrement sculpté d'animaux fantastiques, d'objets et de personnages.

Vous  voulez un peu sortir des vieilles pierres ? Faites un tour au Compa, une rotonde SNCF qui abrite l'étonnant Conservatoire du machinisme et des pratiques agricoles. Ou encore au musée des Beaux Arts hébergé dans l'ancien palais épiscopal et dont les jardins embrasse une superbe vue sur les toits de la ville basse. Quant aux bons élèves, ils s'amuseront du musée de l'École ; pas de calculette mais des bouliers, pas d'ordi mais des lanternes magiques à pétrole ! 

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