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Réserve Naturelle des Gorges de l'Ardèche
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Emmanuelle GENOUD

Emmanuelle GENOUD

Auteur le Bon Guide

Les gorges de l'Ardèche offrent aux amateurs de paysages grandioses et de sports nature un extraordinaire terrain de jeu. À pied ou en canoë kayak, on admire ces falaises monumentales recouvertes de garrigue et de forêt de chêne, surplombant les eaux vives de l'Ardèche. Ce patrimoine naturel classé Natura 2000 englobe un territoire de 1 575 hectares. Sur 22 kilomètres, les gorges serpentent de Vallon-Pont-d'Arc à Saint-Martin d'Ardèche. Sans oublier le pont d'Arc, splendide et vertigineuse arche de roche qui enjambe la rivière.

Il y a plus de 36 000 ans déjà, nos ancêtres s'implantent dans ce cadre grandiose. La grotte Chauvet est l'un des plus impressionnants témoignages qu'ils nous aient légué. Elle est découverte par hasard en 1994, à moins d'un kilomètre des Gorges, par un spéléologue amateur. La qualité de conservation de quelques 1 000 dessins préhistoriques sur ses parois rocheuses lui confère un caractère exceptionnel. Pour protéger ce joyau, une réplique tout juste sortie de terre, a ouvert en avril 2015. La caverne du Pont d'Arc se compose d'une grotte artificielle de 3 500 m², où une partie des dessins mais aussi les conditions de la grotte réelle ont été reproduits. Une prouesse technologique, scientifique et artistique sans précédent.

Ces cathédrales naturelles, aussi appelées aven, constituent l'une des particularités géologiques des Gorges de l'Ardèche. On ne manquera pas de visiter sa plus illustre représentante : le grand site Aven d'Orgnac, classé, tout comme la grotte Chauvet, au patrimoine mondial de l'Unesco. Avec ses 30 mètres de hauteur, son ballet de stalactites et de stalagmites, elle dévoile un spectacle sous-terrain unique.

Ce cadre naturel posé, on imagine bien que les activités nature y sont légions. Mais que les moins sportifs se rassurent, 11 belvédères ont été aménagés par le Conseil Général de l'Ardèche, sur les 29 km de la route touristique D290 qui longent les Gorges. Pour les autres, 10 sentiers de randonnée répartis sur 84 km permettent de découvrir les gorges et leurs plateaux environnants. Les amateurs d'eaux vives auront l'embarras du choix. En canoë-kayak ou en barque, sur des parcours sportifs ou plus paisibles, toute la journée ou en soirée, toutes vos envies de sensations fortes pourront être comblées. Les cyclotouristes enfin profiteront de ces beaux paysages en empruntant l'un des circuits de l'Ardéchoise, balisés pour les amateurs.

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