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Douarnenez
©Ann Dudko / 123RF
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

Ce qu'il y a de formidable à Douarnenez ce ne sont pas tant ses pittoresques façades bariolées, pas seulement la douceur de ses couchers de soleil admirablement restitués par Renoir, ni ses bateaux délicatement peints par Eugène Boudin. C'est tout simplement la lecture que l'on peut faire de toute l'histoire de ces Penn Sardin.

Les Penn Sardin ? C'est le nom donné aux habitants depuis le XVIIIème siècle. Cela sera aussi celui de la coiffe des femmes de ce port niché au fond de la baie homonyme et encadré par la presqu'île de Crozon et le cap Sizun. Des cuves à garum – une saumure épicée – retrouvées alentours témoignent que le site de était déjà connu à l'époque gallo-romaine. Village de pêche donc, tranquille et paisible.

Mais il faudra attendre le XIXème siècle, avec l'invention de la boîte de conserve, pour que Douarnenez explose économiquement ; la première conserverie ouvre en 1853 – on la visite toujours d'ailleurs. Elles seront 40 en moins de 30 ans et fourniront la majorité des sardines consommées dans le monde ! Des centaines de sardiniers se croisaient alors dans le port.

Les hommes prenaient la mer, les femmes le chemin des usines : Douarnenez vit, respire et souffre au rythme de ce petit poisson. Car si la pêche s'est diversifiée, Douarnenez demeure toujours « Sardinopolis ».

Promenade à quai et à flot au port-musée. Unique en son genre, remarquable par la qualité de ses expos, il réunit une collection permanente consacrée aux bateaux et aux hommes et on peut monter à bord de 4 des 7 bateaux amarrés dans la magnifique ria du Port-Rhu. On se plaît d'ailleurs à musarder dans l'ancien port de cabotage : associations maritimes, entreprises de construction navale, on y admire également le plus ancien bâtiment de transformation de poissons en France, racheté par un historien local. Partiellement transformé en port de plaisance, il vivote agréablement.  

S'il n'a plus la même animation qu'antan, c'est au port de Rosmeur, reconnaissable aux façades crépies avec les restes de peinture pour bateaux, que l'on assiste encore et toujours au retour des pêcheurs. On en profite pour sillonner ces venelles, s'asseoir dans la pénombre d'un vieux café.

En revanche, c'est souvent vers l'animation de Tréboul que l'on reviendra pour admirer les bateaux rutilants du port de plaisance, acheter au marché une part de kouign-amann, l'autre fierté de Douarnenez et partir, à marée basse, découvrir l'adorable île Tristan.

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