Le Grand Tourmalet
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Pascale MISSOUD

Pascale MISSOUD

Auteur le Bon Guide

Avant, il y avait la Mongie et Barèges, mais aussi Campan. Depuis 2012, appelez-les "Le Grand Tourmalet", l'union complémentaire entre grands espaces et station village, labellisée Famille Plus. Le résultat ? Le plus vaste domaine skiable des Pyrénées françaises – 100 km - dominé par les 2 886 mètres du Pic du Midi. 

À l'ouest donc, il y a Barèges, village traditionnel avec ses cabanes de bergers niché dans une vallée à 1 250 mètres d'altitude. Connu pour ses thermes depuis le XVIIème siècle - les plus hauts de France – on y soigne affections ORL comme rhumatismes. Versant est, la Mongie constitue, à 1 800 mètres de haut, le point de départ pour le Pic du Midi, l'accès le plus simple pour le freeride… et le terrain de jeu des marmottes.

Si l'hiver se concentre autour du ski, l'été reste l'allié des randonneurs depuis les cascades des Cauterets au cirque de Gavarnie. Escalade et sports d'eaux vives font monter l'adrénaline mais peut-être pas autant que la diva de la région : car, du haut de ses 2 115 mètres, le col du Tourmalet réécrit chaque été la légende du Tour de France. Et ce sont des milliers de cyclistes amateurs qui, dès les beaux jours, venus du Nord ou d'Afrique du Sud, d'Aquitaine ou de Nouvelle-Zélande, s'appliquent à grimper le plus mythique des cols routiers.

On le sait moins mais la flore est ici d'une richesse exceptionnelle et, avec plus de 150 espèces endémiques, les sorties botaniques deviennent de véritables aventures. Surtout lorsque l'on croise un isard ou un crapaud accoucheur !

Le patrimoine architectural, comme historique, pour discret qu'il soit, émaille les villages de la vallée de Campan : jolies ruelles pavées de Viey, la maison des sculpteurs Ferrère pour découvrir le baroque local à Asté ou encore la belle halle du XVIème siècle de Campan. 

Autre point fort, la gastronomie : ici, on ne vous épatera pas avec des plats chichiteux. En revanche, on vous montrera les pentes où se nourrissent les fameux porcs noirs. On vous désignera la ferme qui affine son fromage à l'ancienne. Et, au marché, vous trouverez le petit viticulteur dont vous avez goûté le nectar la veille ! 

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